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马戏团起源

在西方文化中,马戏象征着快乐。“一个小丑进城,胜过一打医生”,这句在西方流传已久的谚语,道出了马戏团大众化的娱乐功能和这一演出的流动性。古代马戏最早起源于公元前500年的古希腊奥林匹克竞赛上,演员单脚骑乘在两匹没有上马鞍的马上绕场奔跑,这作为每个比赛项目间的娱乐性项目演出。

现代“马戏团之父”:菲利普·阿斯特利(Philip Astley)

史上第一个马戏团诞生于十八世纪,官方史上记载的第一个马戏团是1768年英国马术表演家菲利普·艾斯特利(Philip Astley)在伦敦创立。菲利普出生在纽卡斯尔一个木匠的家庭里,但是他长大后并没有接受家族产业,而是去了军队。但很快,他厌倦了军队里无聊的生活,并在26岁那年离开军队回到伦敦。喜欢马术他决定开办一家马戏团,他在1768年组织了面向大众的马术表演,随后,逐渐在演出中增加了空翻、魔术、走钢丝等表演节目,也首次出现了“猴子骑马”等动物表演。英国人不仅创办了马戏,还将马戏分别带到了俄罗斯和美国,为两国的马戏文化奠定了基础。

其实早在飞利浦·阿斯特利马戏团创办前,各项现今马戏团上演的表演节目都已经有雏形了,不仅仅是驯兽表演,只是并未有人将它们整合规划成一个完整的演出,直到被奉为马戏团始祖的菲利普·艾特的出现,才有一个整套且较为紧凑的演出,而不再是各自为政没有组织的单一节目表演。

菲利普首创圆形场地的马戏表演,这正是马戏的英文名称”circle”(“环形广场”之意)一词的由来。菲利普的马戏团是第一个将场地建造成圆形的马戏团,让观众不仅可以从任何一个位置上清楚的看到演出者的表演,同时菲利普还为马戏场加盖了屋顶,这标志着现代马戏团的形成,菲利普也因此被誉为“现代马戏之父”。

盛极一时的马戏团

马戏文化研究学者乔治·斯派特《马戏的历史》一书中介绍,到了19世纪中期,在北美、欧洲各国甚至南美洲的部分国家,马戏不仅是极受欢迎的娱乐活动,更是人们翘首以盼的庆典。一个马戏团的到来会让一个小城市的日常生产和生活完全停摆,甚至学校也会提前放学。就连城市周边的小镇、村野的人们也会蜂拥而至。大人带着孩子们早早地聚集在马戏团的大货车周围,看着巨大的帐篷拔地而起,穿着精致华丽服装的表演者和充满着各种异域风情的动物,共同营造出一个充满喧嚣、浮华与冒险的世界。在一座不到6000人的小城里上演的马戏,共计吸引近万人前来观看,大家都会认为这是很正常的事情。

19世纪后半叶,在美国,巴纳姆和贝利马戏团合并成功,日后闻名全球的玲玲马戏团就此诞生并迅速壮大。传统的马戏团为了扩大自己的市场需求,往往致力于邀请技艺更高超的表演明星和驯兽师,排练更加猎奇的高风险的杂技或动物表演。1840年开始,有一种“畸形秀”表演在美国流行起来,其中最出名的便是玲玲马戏团。畸形秀是一类以反常现象、畸形生物为主题的,给参观者带来视觉、精神上冲击的展览。

更多野心勃勃的马戏团团主,将巡演的版图从欧美各国继续扩大到亚洲的中国、日本甚至非洲的埃及等国家。

20世纪初,在美国本土就有近百场巡演的马戏团演出。大苹果马戏团、玲玲马戏团和太阳马戏团成为世界著名的三大马戏团。

传统马戏团的衰落

随之20世纪爆发的战争和经济大萧条,让不少马戏团遭到了重创。不仅如此,随着动物保护主义的流行,马戏团的动物表演受到抵制。马戏团自身也缺乏创新能力,传统的马戏团将目标受众定位在低龄群体,整台马戏的出彩更多倚靠动物表演、明星的演出及个人魅力(诸如老式的小丑表演);追求强烈的刺激感、滑稽感、却无太多实质内涵,快速兴起的电视电影等娱乐方式很快就取代了马戏团。

2016年11月,非盈利模式运营的纽约大苹果马戏团宣布破产。2017年5月,有着146年历史的玲玲马戏团在纽约长岛举行了最后一场谢幕演出。这些老牌马戏团的黯然收场,被许多人视为马戏文化在业界范围内的没落。

太阳马戏团:我们重新创造马戏(We reinvent the circus.)

今年是2018年,到目前为止,太阳马戏团已经囊括了艾美奖、斑比等在内的国际演艺界各项最高荣誉,已经形成了与美国迪士尼相媲美的世界级文化品牌。太阳马戏团是当今世界发展最快、收益最高、最受欢迎的文艺团体,被誉为加拿大的“国宝”,同时也是加拿大最大的文化产业出口项目。

太阳马戏团作为曾经的三大马戏团中硕果仅存的成员,面对时代多元化的潮流的冲击,它是如何要让自己立于不败之地并成为了现今世界上最成功的马戏团呢?

“我们重新创造马戏”是太阳马戏团1987年一场表演的名称,而这句话也成为他们之所以获得巨大成功的最佳解释。太阳马戏团核心竞争力来自它对马戏这一传统娱乐形式的创新,凭借对传统马戏表演的颠覆性诠释,以豪华并极具震撼的舞台表现力,让观众获得全然不同的现场体验。太阳马戏团从创立至今34年,每年都在追求更丰富的创意,让马戏不再只是马戏,舞蹈、剧场、水世界、成人秀、运动竞技等等,只要是可以帮助呈现表演精彩度的概念,都成了应用的表演素材。

早在成立之初,创始人拉利伯特就大力改革,砍去成本高昂又不人道的动物马戏表演,仅保留帐篷、小丑和杂技这三个关键元素,使杂技看上去更加精致,让小丑不再是马戏团中的丑角。演员在表演中使用大胆夸张的妆容、道具、戏服,辅以魔幻风格的灯光和舞台效果,并不断将高科技手段融入到马戏节目中。

太阳马戏团打破了原有马戏表演的界限,让马戏不再依靠动物与驯兽师的惊险互动或小丑的闹剧式幽默来吸引眼球。他们赋予马戏戏剧性——关注人物角色,重视情节与作品的融合。每场戏就像世界各地马戏团艺术与街头娱乐艺术的综合体,但又带有明确而统一的主题和故事线索。在全球巡演中,用贯穿全场的声音打破语言的藩篱,拉近与观众的距离,为观众带来更直接强烈的情感体验,把马戏打造成一场高质量的艺术表演,将受众群扩大到各年龄层。这也让太阳马戏团摆脱了传统马戏团的陈旧、落伍的形象,并且成功地把自己定位成一种高端的新型娱乐方式。用《蓝海战略》里的话来说,太阳马戏团重新定义了马戏这种娱乐形式,创造了一片非竞争性的崭新的市场空间。作为这个新的市场空间的先驱者,太阳马戏团获得了成功。

在中国,我们也有自己的马戏团,比较知名的就是长隆国际大马戏,它旨在打造一个世界级的马戏团,成立短短十几年展示出的成绩也是非常好的。无论是什么文化,想要在时代的洪流中继续生存发展,都必须要创新,创新才是一种文化、一种事物能够长久存在的源源不断的生命力,太阳马戏团找到了它的立足点,同时也衷心的希望国内的马戏团能够越办越好,取得更多好成绩,给世界带来更多欢乐。

绿鱼头马戏团

我们的入驻艺术家,半斤绿鱼头,创作了一系列以“绿鱼头马戏团”为主题的软陶羊毛毡粘土手工首饰胸针:

“绿鱼头马戏团”是以马戏团人物为形象的系列陶泥作品。

作品以马戏团代表人物小丑为主,杂技演员及其它人物形象为辅。

作品主要以软陶和羊毛毡为材料,马戏团文化为制作依据,加上丙烯面部上色和与之相呼应的衣饰造型手工制作完成。

同时由于手工制作的特殊性,使得每件作品都是独一无二的存在,希望每个小生命都能遇到自己独特的小主人。

请欣赏他的作品:

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